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纸比塑料好?这3个关于绿色生活的误解坑了你多久

楼主:生活宝典 时间:2020-09-21 06:28:35

说到环境,很多人都想做正确的事。但可持续性战略学家蕾拉·阿卡罗格鲁说,比起选择纸袋来说,事情远复杂得多。蕾拉大胆地号召人们,不要再执迷于我们坚守的“绿色”谜题,而是拓展思维,设计出能缓解地球压力的系统和产品。




蕾拉的工作性质近似于谣言粉碎者,鉴别大量“绿色新闻”的真伪。多年且广泛的科学研究经历使她发现了不少关于可持续生活方式令人激动却常常违背直觉的事实。在这里,她就向大家解释其中三个最迷惑人的误区。




1. 生物降解就是最好的



我们总是听到这样的话,“这是可降解的……所以肯定比别的好”。“可降解” “可回收” “可再利用”这样的词常被用来表明对环境有益。但实际上,这些词仅仅描述了物质的一种性质,并不意味着对环境有好处。而商家却以此来误导消费者,让人们认为只要是可降解的,就是对环境有益的。


实际上,在一个错误的体系中,具有“可降解” “可回收”性质的东西也会对环境有害。这样解释或许更清楚:自然造就了一个完美宏大的闭合系统,每一样东西各处其位,一种生物的排泄物或遗体会成为另一种生物的养料。不幸的是,人们还没有能力仿制出一个同样完美的自然闭合系统,却制造了无数的线性系统,物质从一端进入,从另一端流出,废弃的资源最终只会变成垃圾场。






以一棵树为例,它会通过光合作用存储二氧化碳并释放氧气供人们呼吸。在自然生态系统中,树的组成部分(比如树叶和枝干)会随着生命周期的发展而凋落枯萎,最终整棵树会走向死亡。随着遗骸的降解,树一生中储存的碳也会不多不少地回到大气中,这就完成了一次碳循环。然而,在人工系统中,一棵树会被砍掉并用于工业制造,这样整个循环过程和结果就不同了。


再比如制造咖啡纸杯。美国每年都会消耗2000亿个咖啡纸杯,这些纸杯在使用后会很快被丢弃。纸杯上有一层薄薄的塑料膜,来保证它装得住热水。但这些膜不大可能被真正地回收利用。事实上,丢掉的纸杯最终命运就是在垃圾填埋场,这和自然体系中的循环完全不同。垃圾填埋场是无氧环境,也就是说这些垃圾不会接触到氧气。它们被紧紧地压在一起,在高温下,微生物将有机体中的纤维素转化成甲烷。这是一种强力的温室气体,所产生的量是二氧化碳的25倍。




 图片来源:TED


因此,在一个闭合系统中,生物降解或许是有益的,但在由人类草草组建的工业系统中,降解所造成的影响也更大——虽然垃圾填埋场产生的沼气可以被收集起来用来供电,但据美国环保局统计,大气中三分之一的沼气也来自于垃圾填埋场。(数据来源:epa.gov)



2. 纸制品比塑料好


塑料被人们说成是20世纪最大的环境危害者,大部分丢弃在自然环境中的塑料不会分解,因此会带来严重危害。不管被做成什么东西,只要是塑料制品,除了少部分能被回收外,最终都会被丢在垃圾堆里。一个社会,在做出重大决策以促成转变时,比如禁止使用塑料袋,必须从整个社会系统出发去考虑,这样才能在解决旧问题的同时不会意外地又制造出新的问题。


在过去的20年中,许多研究比较了纸袋和塑料袋,发现二者对环境的影响是相似的。在大量的生命周期评估中,塑料购物袋比纸袋的得分高,甚至比可回收纸袋的得分高出更多!这是为什么呢?因为纸比塑料重4到10倍,这意味着使用纸袋需要从大自然中提取超过10倍的原材料,然后加工、运输,最终被丢弃。在这个例子中,产品和材料的重量决定了它们对环境的影响。


当对比两份同样体积的塑料和纸,我们会看到每单位的塑料会给环境带来更多的负面影响。但如果我们要让这些材料发挥某种功能(比如购物袋和纸杯,被设计出来承担一定的功能),我们就必须思考更多的方面,要根据材料的性能去安排其用途,并找到它的合理存在方式。事实上,大部分纸袋并没有被回收——纸最多只能被回收五次。所以总体来看,与塑料袋相比,你偏爱的纸袋其实正在给地球带来更多的伤害。


 图片来源:TED


这些例子告诉我们的是,真正的问题在于一次性物品的存在,更宏观地说,问题在于我们建立的这个 “一次性”的生活方式。我们必须改变这一点;仅仅改变制作材料是不能解决问题的。


3. 回收就是好的


回收是利用材料、保护环境的一个绝好方法,对不对?常识告诉我们每回收一吨纸,就能少砍一吨树。但现在,你可能开始明白,回收一次性物品也可能造成负面效应,因为它意味着允许一次性物品的存在,这样就会有更多的一次性物品被生产、使用和丢弃。为了满足需求,就会有更多的自然资源被开发。最终会有更多的物品,更多的浪费被制造出来。


当很多可回收材料无法被回收时,这个问题就会更加严重。比如出于健康考虑,外卖餐盒和食品包装袋必须用原生材料制造,主要是纸制品。食物会对纸制容器造成污染,因此这些餐盒无法回收,大多会被丢掉。


我不是说回收不好。我只是在强调一个关键问题:这种人为干预的回收看起来可以解决问题,但大多数时候只不过是令人心安罢了,它会导致Javon效应——为了达到更好的效果却使某种特定的资源更快地被消耗。一言以蔽之,我们实际上是在消耗更多的资源,给环境带来更多影响,而不是在节约资源。我想再次强调,问题在于我们现在的体系是不对的,我们每个人做出的选择都会影响整个地球。


所以我们该怎么做呢?

首先,我认为最重要的事是要换一种方式重新考虑问题和解决方法。事情永远不像我们想象的那么简单。要质疑你所了解的事情,而不是习惯性地相信关于环境的传言,也不要满足于你按照这些传言“做了正确的事”时的沾沾自喜。你应该相信那个古老但经典的谚语——用更少的资源做更多的事




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